Moulin d’Algarrobo

Le moulin d’Algarrobo appartient au groupe des “moulins fluviaux”, situés sur les rives urbaines du Guadaíra. Technologiquement, il s’agit d’un moulin à roue, dans lequel l’eau retenue par un déversoir converge dans les “cubos”, des passages étroits à l’intérieur desquels se trouvaient les rodeznos, des roues hydrauliques qui déplaçaient les pierres chargées de moudre le grain.

Il n’existe aucune référence documentaire au moulin d’Algarrobo avant le XVe siècle, époque à laquelle on note qu’il appartenait au monastère sévillan de San Jerónimo de Buenavista. Il n’y a pas non plus de preuves archéologiques d’un éventuel moulin antérieur, qu’il s’agisse d’un moulin de la fin du Moyen Âge ou d’un moulin andalou. Le bâtiment que nous voyons aujourd’hui s’organise autour d’une grande tour carrée couronnée d’un toit crénelé. A l’avant, il y a un porche, une pièce utilisée pour le chargement et le déchargement des céréales et de la farine. À l’arrière de la tour, au-dessus du cours de la rivière, il y a deux salles de meunerie successives avec un total de trois pierres. L’azud reliait le moulin à la rive droite du Guadaíra, endiguant l’eau pour produire de l’énergie hydraulique. Sur cette rive droite était construit le moulin de La Caja, aujourd’hui partiellement détruit par la construction d’une usine de farine au 19ème siècle.

La partie la plus ancienne du moulin d’Algarrobo est la tour, qui date du XIVe siècle en raison de son type de construction, similaire à d’autres tours des environs. Les halles de meunerie ont été construites à l’époque moderne, en remplacement des halles d’origine datant de la fin du Moyen Âge, qui ont probablement été détruites à la suite de l’inondation de la rivière. Un détail unique est la décoration incisée et gouachée que l’on peut encore voir sur la façade est de la salle de broyage principale. Enfin, le porche correspond à la typologie des constructions du XIXe siècle, étant l’un des derniers ajouts à ce bâtiment.

Le moulin d’Algarrobo a fait l’objet d’un important processus de restauration en 2003, dont l’objectif était de conserver l’aspect original de chaque élément du moulin : pierres apparentes dans la tour, plâtre dans les salles de broyage et badigeon de chaux avec plinthe rouge dans le porche. De cette manière, le visiteur peut voir visuellement les différentes phases par lesquelles est passé le moulin, probablement l’un des plus complexes de la zone de meunerie d’Alcalá.