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Turismo de Alcalá de Guadaíra

Molino de La Tapada

Un molino con decoración pictórica

El Molino de la Tapada es uno de los más singulares ejemplos de la arquitectura molinera alcalareña. Nos encontramos ante un molino de rodezno, como parece que fueron la mayor parte de los molinos del Guadaíra, pero en este caso el movimiento de los rodeznos se realiza mediante el aporte de agua procedente de un manantial afluente del Guadaíra, canalizado a través de un acueducto y que cae hacia los cubos desde una altura que potencia la fuerza hidráulica. Se encuadra por tanto dentro de los molinos de "acequia" o "atarjea" (tajea), como el cercano molino de Oromana o los molinos de Marchenilla.

Molino de La Tapada

El de La Tapada es un molino de dos cubos, alimentados en su época de funcionamiento por el agua procedente de la "Fuente del Piojo", situada a poca distancia en las inmediaciones de la carretera de Utrera. Su entorno marca un paisaje histórico que pese a su alteración contemporánea tenemos perfectamente atestiguado. El molino se localiza en la margen izquierda del Guadaíra, entre el Puente de Carlos III, el Cerro de la ermita de San Roque y la carretera de Utrera.

Respecto a la denominación de "La Tapada", se halla ya plenamente asentada a comienzos del s. XIX, cuando Leandro José de Flores la achaca a una leyenda popular sobre la presencia en una cueva de las inmediaciones de una mujer penitente, siendo éste el suceso novelado pocos años más tarde por José María Gutiérrez de Alba. Documentalmente, las primeras noticias respecto al Molino de La Tapada se enlazan con su propiedad por la familia Afán de Ribera, ya a finales del s. XVI. Sabemos que junto con otras propiedades de la familia pasaría a formar parte de la dotación hecha en 1649 del Convento de San Juan de Dios, fundación alcalareña de los Afán de Ribera. A partir de este momento, aunque con diferentes arrendadores, la propiedad del molino se mantendría en el seno de la congregación alcalareña hasta el primer tercio del s. XIX, en que las alteraciones políticas (invasión francesa, Trienio Constitucional y desamortizaciones) terminarían por suponer la pérdida de esta propiedad, en paralelo a la definitiva ruina del molino.

Molino de La Tapada

Junto con el molino, la documentación conservada hace frecuentes referencias a su entorno inmediato, conocido como "Huerta de la Tapada", "Huerta del Batán" o "Jardín de don Perafán". Ésta comprendería todo el espacio entre el puente, el río, el camino de Utrera y, hacia el Este, los límites (actualmente desconocidos) de la huerta del Molino del Algarrobo. Al menos en su linde hacia el puente y el camino, sabemos que la huerta se hallaba tapiada, algo atestiguado gráfica y documentalmente. Sobre su producción, hacia 1779 se cultivaban naranjas, limones y hortalizas, aunque durante el s. XIX iría raleando, hallándose actualmente completamente perdida.

Molino de La Tapada

El edificio es de planta rectangular, con dos plantas y azotea, aunque en el siglo XIX se convirtió ésta en un "sobrao" o ático, mediante su cubrición con un tejado a dos aguas que podemos ver en algunas fotografías históricas.

La planta superior (a salvo de las crecidas del río) serviría como almacén y vivienda, mientras que en la planta baja se situaban las piedras, en número de dos. El agua se conducía hasta los cubos a través de un acueducto, del que todavía puede verse su tramo final.

Entre los años 2005 y 2008 el molino de La Tapada ha sido sometido a una profunda restauración, que le ha devuelto su integridad constructiva. Se han recuperado las dos plantas y la azotea transitable, así como parcialmente el área en torno al molino de la antigua huerta. Asimismo se ha restaurado el tramo subsistente del acueducto. Pero posiblemente el detalle más interesante lo constituya la recuperación de la decoración pictórica de la fachada oeste, que incluye avitolados imitando ladrillo, emblemas heráldicos y marianos y una cartela con epigrafía, símbolos todos ellos de la propiedad nobiliaria y eclesiástica del molino a lo largo de la Edad Moderna.

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